小忆:市场回报是资本与科技和睦共处

2016年12月27日 00:00   投稿:厂商投稿   作者:厂商投稿   分享

  12月19日,Facebook CEO扎克伯格在其主页发布了一段视频,介绍了由他自己开发的智能管家——贾维斯。这个管家虽然没有《钢铁侠》中那么厉害,但也足以给人以无数遐想。

  资本观望:根源在于产业链不成熟

  和一切前沿科技一样,机器人领域拥有巨大的潜力。根据IFR(国际机器人联合会)预测显示,2015-2018年期间,个人/家庭用服务机器人的全球销量将高达2590万台,市场规模达到122亿美元,超过2014年市场规模的5倍。

  如果你经常关注科技新闻,就不难发现,无论是国内还是国外,科技领域的大佬们在2016年所做的事都离不开这几个词:人工智能、深度学习、云计算、大数据......这些新出现的信息技术,成为了机器人所涉及的人工智能、机器视觉、语音识别等功能的技术基础,同时也给机器人领域带来了新的挑战。

  在10月24日的世界机器人大会(WRC)上,中国电子学会嵌入式与机器人分会主任委员IEEE中国北京大区主席、北京航空航天大学教授王田苗提到,同时具备了“颠覆性、适应各个行业、从to B到to C”三个特点的人工智能与机器人行业必将颠覆各个行业。

  从年初机器人登上春晚舞台,到年中机器人在国内众筹网站如雨后春笋般出现,再到后半年各种机器人大会火热召开,这些事件似乎都在向我们释放一个信号:服务机器人很火。

  逐利是资本的本性,然而反观资本市场,在过去一年中,公开获得了投资的机器人公司数量却并不多,这是很矛盾的一件事,问题究竟出在哪里呢?

  让我们再回到消费市场,资本选择去处,很大程度上都是看产品的市场表现,然而就目前的情况而言,消费者显然还没有为“迎接机器人回家”做好准备。这无非两个原因,一个是不好用,另一个是贵。但背后的原因,其实是产业链还不够成熟。

  机器人需求没有明确,导致上游供应链无法形成规模效应;无法形成规模效应,必然带来元器件价格居高不下,这造成了机器人的贵。

  一方面,服务机器人产业火爆,很多创业公司诞生,但由于还处在摸索期,对消费者的需求难以很好地把握,导致产品销量感人,无法给投资者一个漂亮的数据;另一方面,机器人公司的爆发带来了对上游供应链产品的疯狂需求,这让逐利的资本很自然地都流向了上游的软硬件公司。

  但其实这些都是新兴产业发展的必经之路,手机当年也是如此。市场的培育和产业链的成熟是一个交叉递进的过程。当产品形态基本确定,上游供应链就会形成规模效应,成本降低,价格必然随之降低。与此同时,成熟的产品也会更受市场欢迎,从而为机器人公司注入更多血液,资本也会随之向产业链下游流动。

  培育市场的重要性不言而喻,然而对企业来说,很多时候这种行为更像是一场豪赌,因为一不小心,就有可能变成为他人做嫁衣。但市场再残酷,也终将要面对,如果只是闭门造车钻研技术,在躲开了风险的同时,也会和机遇擦肩而过。

  小忆机器人:资本与技术结合的完美范例

  从市场营销学的角度来看,消费者的需求有三个层次,一是原有需求升级,二是现有需求满足,三是未知需求探索。现有需求满足客户多面向企业,如送货机器人、仓储机器人等;未知需求探索目前多以家庭管家的角度来切入,需求并不强烈,技术也不够成熟;原有需求升级以儿童教育/陪伴机器人为代表,这类产品的好处是:市场已经存在,相对比较容易变现。这也正是小忆机器人选择儿童教育/陪伴市场切入的原因。

  小忆机器人在技术研发上下了很大功夫,拥有全双工语音会话、4轴360°转动、面部识别等核心技术,以4轴360°结构为例,在没有专家,没有先例的情况下,他们用了大半年来解决这个问题,因为这是保证小忆机器人灵活抓拍的关键。最后,他们做到了,并且为这个设计申请了专利。这些技术的存在只有一个目的——面向市场。

  今年三月,小忆机器人上线京东众筹,仅28小时就顺利完成了100万的众筹任务,一位参与众筹的用户表示,陪伴确实是最吸引他的一点。小忆机器人第一次获得了市场的认可。

  技术和市场就像企业的两条腿,少了谁都没法正常走路,而且很多时候,两者是相互作用的。如先后被军方和谷歌母公司Alphabet抛弃的Atlas机器人,虽然在技术上无人能出其右,但由于缺乏应用场景,只得饮恨江湖。赚钱不是企业的最终目的,但不以赚钱为目的的企业,无异于纸上谈兵。

  销售渠道方面,小忆机器人采取线下分销以及网络直销两种方式。在线上,小忆机器人最初通过京东众筹发布产品,而后在360、天猫等商城开设旗舰店进行销售,京东的“6.18”、天猫的“双十一”、“双十二”电商节促销活动小忆样样都不缺席。

  在线下,小忆机器人与孩子王等母婴、玩具门店展开合作,举办亲子活动吸引家长们对小忆的兴趣。此外,小忆机器人还经常参加各种项目展会,增加小忆的曝光度。深圳高交会等国内重量级的活动上,也都能见到小忆的身影。

  还有几个月,小忆就要推出他们的第二代机器人了,不出所料,在智能化以及成本控制方面进步很大,并将着力打造多个IP形象。对消费类的服务机器人来说,想要有较高的投资回报率,产品必须具有大众市场吸引力、明确的功能和较低的价格。前两点第一代小忆已经做到了,而较低的价格,也即将在新产品上逐步实现,这是机器人行业发展的缩影,也是资本与技术结合的一个完美范例。

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