菜鸟必看:入门级HTPC组建及注意事项

2008年10月24日 00:00   投稿:   作者:厂商投稿   分享

   随着电脑的普及度越来越高、PC的价格也下降到了普通消费者能够接受的范围,越来越多的百姓家庭都拥有了属于自己的PC,可谓“旧时王谢堂前燕,飞入寻常百姓家”!在许多人的眼里,电脑是工具、是游戏机,不过随着科技的发展和用户对于数字娱乐的需求。作为家用电脑,人们的目光已经不再停留在借助电脑来完成工作和进行游戏上,更多的消费者选购电脑时的眼光与选购家电相类似,于是HTPC这一新概念顺势而生,那么什么是HTPC呢?

   HTPC是Home Theater Personal Computer的英文缩写,就是“家庭影院个人电脑”的意思。简单地说,它就是一部特别注重多媒体功能的个人电脑。HTPC与普通PC的主要区别就在于,它不以追求高性能为惟一目标,它应该是外观、性能、噪音、功耗四者平衡的产物。

   在486时代,众多PC爱好者为利用电脑播放VCD的解码方式而大费苦心,直到奔腾MMX出现才从根本上解决了这一问题。而今各种视频格式曾出不穷,AVI、RMVB、WMV等等,但近两年流行的让众多影音爱好者为之疯狂的高清流媒体格式MPEG2、H.264、VC-1,分辨率则包括1280×720,1920×1080,令大家眼前一亮,其极高的清晰度和色彩还原是以往任何一种格式都无法比拟的。

   早些年PC性能不佳的时候,哪怕只是看一首三五分钟高清格式的MV都需要把电脑重启一遍,然后关掉几个进程,而且每次播放这类格式的媒体文件,CPU占用率就一直居高不下,基本始终保持在100%,即使是这样仍然避免不了跳祯、丢祯之类的问题,有点像当年用486播放VCD时的情况。

   为什么会出现这种情况呢?首先我们先简单的介绍下几种高清的概念:

 H.264:

   H.264是一种高性能的视频编解码技术。目前国际上制定视频编解码技术的组织有两个,一个是“国际电联(ITU-T)”,它制定的标准有H.261、H.263、H.263+等,另一个是“国际标准化组织(ISO)”它制定的标准有MPEG-1、MPEG-2、MPEG-4等。而H.264则是由两个组织联合组建的联合视频组(JVT)共同制定的新数字视频编码标准,所以它既是ITU-T的H.264,又是ISO/IEC的MPEG-4高级视频编码(Advanced Video Coding,AVC),而且它将成为MPEG-4标准的第10部分。因此,不论是MPEG-4  AVC、MPEG-4 Part 10,还是ISO/IEC 14496-10,都是指H.264。
H.264最大的优势是具有很高的数据压缩比率,在同等图像质量的条件下,H.264的压缩比是MPEG-2的2倍以上,是MPEG-4的1.5~2倍。举个例子,原始文件的大小如果为88GB,采用MPEG-2压缩标准压缩后变成3.5GB,压缩比为25∶1,而采用H.264压缩标准压缩后变为879MB,从88GB到879MB,H.264的压缩比达到惊人的102∶1!H.264为什么有那么高的压缩比?低码率(Low Bit Rate)起了重要的作用,和MPEG-2和MPEG-4 ASP等压缩技术相比,H.264压缩技术将大大节省用户的下载时间和数据流量收费。尤其值得一提的是,H.264在具有高压缩比的同时还拥有高质量流畅的图像,所以特别适合互联网的高清视频的应用。

 MPEG-2:

   MPEG组织于1994年推出MPEG-2压缩标准,以实现视/音频服务与应用互操作的可能性。 MPEG-2标准是针对标准数字电视和高清晰度电视在各种应用下的压缩方案和系统层的详细规定,编码码率从每秒3兆比特~100兆比特,标准的正式规范在ISO/IEC13818中。MPEG-2不是MPEG-1的简单升级,MPEG-2在系统和传送方面作了更加详细的规定和进一步的完善。MPEG-2特别适用于广播级的数字电视的编码和传送,被认定为SDTV(标清电视)和HDTV(高清电视)的编码标准。

   MPEG-2图像压缩的原理是利用了图像中的两种特性:空间相关性和时间相关性。这两种相关性使得图像中存在大量的冗余信息。如果我们能将这些冗余信息去除,只保留少量非相关信息进行传输,就可以大大节省传输需要占用的频带。而接收机利用这些非相关信息,按照一定的解码算法,可以在保证一定图像质量的前提下恢复原始图像。一个好的压缩编码方案就是能够最大限度地去除图像中的冗余信息,提高压缩率。

 VC-1:

   微软公司于 2002 年推出了 Windows Media Video 9 系列编解码器,实现了视频压缩效率的显著提高。WMV9 另外还作为 VC-1 在 SMPTE 中实现了标准化。当然,VC-1纯粹是一种视频压缩算法,并没有WMV中数字版权管理、元数据、播放列表和用户接口这些元素。

 720P、1080P、1080I:

   720/1080指的是分辨率1280×720与1920×1080,那I和P分别是什么意思呢?I代表interlace,隔行扫描;P是Progressive,逐行扫描。720P与1080I的带宽是一样的,在清晰度自然是1080I高一些,但在动态画面表现得更流畅的则是720P。而1080P则兼顾了清晰度以及动态表现的要求,也就是大家所说的FULL HD(全高清),但它也是对码率,存储空间要求最高的格式。

   对于普通家庭用户来说,电脑的用途除了上网和玩游戏外,近来观看高清大片也逐步成为一个主要的应用。但相当多的用户在PC机上观赏高清大片时会遇到一些困扰,比如播放不流畅、声音无法正常播出的问题。那如何从硬件上解决这些问题呢,下面就高清应用中的硬件选择提供一些建议:

   CPU的选择:如果选购电脑将来会播放高清内容(这里所谓高清指的是1080P、1080i或者720P的大片),那么建议考虑相对高端一些的CPU。目前在市场上的CPU按技术工艺分类,可以分为45纳米和65纳米两种,其中65纳米CPU包括英特尔的奔腾双核E2180/E2200,酷睿2双核的E4600等,AMD现有的CPU产品只有65纳米制程的。45纳米是最新在市场上出现的CPU,均为英特尔的产品,包括奔腾双核E5200,酷睿2双核的E7200, E7300,E8400等。与65纳米老一代产品相比,45纳米的CPU针对高清和游戏进行了升级,可以支持最新的多媒体指令集SSE4。在实际测试中,新的SSE4表现十分抢眼,在处理多媒体和高清播放中比65纳米的CPU快很多,根据英特尔提供的数据,支持SSE4的45纳米CPU比65纳米CPU在高清多媒体处理上性能提升了50%。因此建议主要考虑45纳米的CPU以实现顺畅的高清视频软解码。

   主板的选择:针对高清的实际应用,如果考虑有效利用成本,那么可以采用集成显卡的配置。如果已经选定45纳米的CPU作为高清处理器,那么带集成显卡的主板就成为既经济又实用的不二选择了。目前支持45纳米CPU的主板主要有采用英特尔芯片组G31/G35以及G43/G45等型号,其中采用G43/G45芯片组的为新近上市的主板,带硬件高清解码的集成显卡X4500,与45纳米CPU是绝佳配合,可以同时支持高清视频的播放和当前各类主流游戏运行,因此高度推荐给用户。

   至于独立显卡,如果资金充裕,且准备玩高端DX10的游戏的话,也可以采用独立显卡的配置,成本会高一些。但是,作为HTPC如果主要功能是看高清视频,配上高端独立显卡就有点不伦不类,而且过大的噪音会让你不胜其烦。

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