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从 IEM 到 IMC,Intel 从未停止让更多人享受电竞乐趣的脚步

    在波兰卡托维茨举办的 Intel Extreme Masters(IEM 英特尔极限大师挑战赛)不久前落下了帷幕,这是全球最久负盛名的电竞赛事在 2019 年的首场大规模比赛,现场的热情的粉丝让本来寒冷的卡托维茨变得分外热闹,与 Intel、ESL 共同给我们带来了精彩绝伦的体验。今天我们一起来聊一聊什么是 IEM,IEM 和 IMC 有什么区别以及 Intel 在电竞产业中扮演着怎样的角色。

IEM 专注职业精英,IMC 助力草根新秀


    在波兰举办的 IEM 总决赛是 IEM 今年的第一场大型赛事,本次比赛由《星际争霸 2》和《CS:GO》两个项目组成。IEM 是独立于游戏官方赛事之外的规模最大、最具影响力的电竞赛事。

    在总决赛前,我们在场馆中见到了 2018 年 IMC 《英雄联盟》项目总冠军的队长阮安峰,能来到波兰 IEM 的现场是 IMC 冠军的奖励之一。

    与 IEM 不同,IMC 是 Intel 在中国地区举办的“大师挑战赛”,旨在帮助更多的草根战队感受职业电竞的魅力,所以在 IMC 上参加比赛的战队都是来自各个地区的业余选手。阮安峰和他的“掠夺者”战队登上了 IMC 之巅,也为他未来的职业化电竞道路写下了浓墨重彩的一笔。

    与很多年轻人相同,阮安峰也有转型成为职业选手的想法,并且已经有次级联赛的队伍与他进行过沟通,但他有更大的野心——直接进入代表着中国《英雄联盟》最高水平赛事的 LPL 职业联赛。“掠夺者”战队选手的平均年龄达到了 21 岁,这在平均年龄小于 20 岁的职业电竞选手中属于偏大的年纪,阮安峰的年龄让他的竞争力被削弱了许多。

    他自己也很清楚这一点,当我问他业余选手想走向职业道路需要付出最多的是什么时,他轻描淡写却又饱含无奈地吐出了两个字:时间。

    在《英雄联盟》这个项目中,像他一样有天赋的选手有很多,比如韩国的 Faker,中国的 UZI 等。他们比阮安峰更加幸运,Faker 16 岁加入 SKT,UZI 15 岁加入皇族(现 RNG),这意味着他们有充足的时间和资源成为电竞行业中的代表人物。现如今,Faker 和 UZI 几乎已经成为这款游戏的代言人。

    Intel 举办 IMC 的目的就是让更多像阮安峰一样的人可以崭露头角,降低进入职业电竞领域的门槛。即便做不了职业选手,也可以在其他的岗位上为自己热爱的事业奉献热血。虽然 IMC 赛事与 IEM 目前没有太多的交集,但是 Intel 表示一直在寻找 IMC 和 IEM 的结合点,希望帮助提高国内的电竞水平,让有天赋的业余选手真正走向职业道路。

    IEM 与 IMC 虽然面向的人群不同,但是二者的最终目标一致——通过赛事扩大电竞的影响力,让更多的人了解电竞、喜欢电竞。Intel 关注的是整个电竞产业的发展,而不是局限在单一的设备、人群。

稳定前沿的技术进步是电竞产业快速发展的基石


    电子竞技由人和技术组成,二者缺一不可。

    在电竞产业蓬勃发展的几年中,技术的进步扮演了非常重要的角色。技术不仅仅在影响选手的参赛体验,也深刻影响着观众的观看体验。

    本次 IEM 的主舞台由五块大屏幕以及两块小屏幕组成,其中左右两侧的大屏幕为主观看视角,工作人员在幕后监控整场比赛的画面,将精彩的视角通过这两块屏幕输出给现场观众。

    在 《CS:GO》这个项目中,位于主舞台两侧的两块屏幕展示选手在游戏内的生存状况,当选手被击杀时,选手的形象将变为黑白表示死亡。

    在这两块屏幕之外各有一块长长的屏幕,当爆破一方安装好炸药时,象征着爆破倒计时的红色进度条缓缓升起,达到屏幕顶端时爆破成功,主舞台的三块屏幕则会燃起火焰。Intel 将显示技术与游戏赛况完美地结合了起来,让观赛更加有趣。

    在我们看不到的幕后,数百台 PC 监控着比赛的情况,将精彩的游戏画面及时通过互联网输出到全球各地,配合着多种语言的解说,让每一个热爱游戏的玩家都能够看到精彩的赛事画面。

    对于电竞来说,选手能流畅地进行游戏仅仅是最基本的要求,如何将精彩的游戏画面播出才更加重要。

    所以 Intel 去年推出了拥有八核心十六线程、默认睿频达到 5.0GHz 的 i9-9900K 处理器,不要质疑现在的游戏是否需要这么多的核心和这么高的频率,因为它的任务不仅仅是将游戏跑起来这么简单,它能够同时将游戏画面以高清码率推流,并且让玩家观看到直播页面中网友的弹幕。在整个任务流程中,CPU 将始终保持稳定运行,不会因为繁杂的任务出现降频甚至死机,保证玩家游戏过程中的畅快体验。

将创新技术与电竞结合将为行业带来深刻改变


    在未来影响电竞产业发展的将不仅仅是 CPU 和 GPU 技术,5G、VR、人工智能都将深刻地给电竞环境带来改变。

    英特尔游戏副总裁 Frank Soqui 表示,Intel 是唯一一个在 CPU、GPU、5G、VR 和人工智能方面都有创新技术的公司,Intel 将继续开发 CPU,2020 年将发布独立显卡,目前已经在研发的 5G 技术将通过高带宽降低游戏的延迟。

    CPU、GPU 和 5G 对于目前的电竞来说是必不可少的基石技术,VR 和人工智能则会给电竞产业带来革命性的改变。

    ESL 管理总监 Aleksander Olek Szlachetko 认为 VR 和 AR 技术将会彻底改变游戏。ESL 也将会有 VR 和 AR 的比赛。

    VR 所带来的不同视角是前所未有的,无论对于观众还是对于选手,这都是一种完全不同的游戏体验。VR 能够以第一人称视角跟踪一个人的脚步,让观看者有更加身临其境的感觉,选手本身也可以获得更多的数据,分析游戏中不同抉择的利弊。这种体验远远优于当前的平面屏幕,是一种巨大的飞跃。

    与 VR 这种视觉上的革新进步不同,人工智能对电竞产业的影响是方方面面的。人工智能在电竞中可以被用作游戏制作、实时转播、赛况分析甚至赛事的解说。

    Frank 说:“每个人都希望这个无限的空间和世界适应游戏玩家的风格或团队的风格。但是开发者不能开发一个无限的世界,而应用人工智能创建的游戏场景却可以实现今天无法实现的游戏规模。”某种意义上讲,Alpha Go 就是一款利用人工智能技术的游戏,它的团队还在《星际争霸 2》中带来了人工智能 Alpha Star,进一步扩展了人工智能在游戏中的边界。

    一个成熟的人工智能意味着高度的可靠性、协调性和及时性,目前游戏的转播需要一个庞大的团队监控游戏画面的动态,如果人工智能介入,或许仅仅需要一两个人就可以保证转播的顺利进行。

    电子竞技本身由数据构成,赛况分析就是数据分析的表现形式,而数据分析正好是人工智能的强项,相比人类分析师,人工智能有着更快速的分析能力和更大量的数据样本采集能力。

    对于赛事解说来说,人工智能可以为解说员提供大量的实时数据及分析结果,甚至可以让人工智能直接来解说,这些都不是不可能的。目前 LPL 已经利用人工智能分析比赛双方的胜率。

不一样的舞台,不一样的文化,拥有一样的快乐


    奥林匹克精神有两条:

    1、尽全力获得胜利;
    2、体面地接受失败。

    电子竞技同样如此。在这次的 IEM 中,ASTRAILS 虽然以绝对的实力取得了碾压式的胜利,但是它的对手 ENCE 在比赛过程中从未放弃,连续两次在关键局取得小回合的连胜,击杀对方全部队员后和倒计时已接近尾声的爆破包赛跑,并最终取得胜利。

    这种翻盘局是观众们最喜闻乐见的比赛,电子竞技的魅力就在于不到最后一刻,谁也不敢保证自己能够取得胜利。

    阮安峰告诉我们说,在广州的区域比赛中,他们的实力并不是最强的,但是因为对手的轻敌,他们凭借着更踏实的游戏态度获得了比赛的胜利。这种情况在电竞赛事中屡见不鲜,即便是经验丰富的队伍也不可避免,S8 总决赛 RNG 输给 G2 的场景还历历在目。

    电子竞技已经被广泛地认为是一种体育运动,Intel 也一直在致力于将电子竞技带到奥运会。在 2018 年的平昌冬奥会前,Intel 在平昌举办了一场电竞赛事,这是电子竞技距离奥运会最近的一次。

     《PES 2018》、《皇室战争》、《星际争霸》以及《Arena of Valor》、《英雄联盟》、《炉石传说》成为了 2018 年夏天的雅加达亚运会表演赛项目,中国队取得了两枚金牌一枚银牌。电子竞技也将成为 2022 年杭州亚运会的正式项目。

    Intel 预计到 2020 年底,电竞市场价值将达到 14 亿美元,电竞是目前增长速度最快的产业。这一数字意味着电子竞技市场已经非常成熟,电子竞技正在被越来越多的人认可已经是不争的事实,我们没有任何理由质疑它存在的价值。

    回头来看,无论是 2006 年开始的 IEM,还是 2017 年开始的 IMC,都是 Intel 作为电竞产业领导者做出的贡献。聚集在卡托维茨的 IEM 粉丝与前往北京观赛的 IMC 粉丝没有任何区别,电竞赛事规模有大小之分,但它给人带来的快乐却是相同的。

    IEM 的下一站将前往悉尼,2019 年的 IMC 也将在不久之后再次启程,Intel 的电竞之路还有很多宏伟的篇章等待着你的参与。

本文编辑:李佳辉

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