是否还有存在的必要?笔记本电脑摄像头现状调查

2018年05月12日 07:19   出处:泡泡网原创   作者:金旷宇   分享

  随着科技的发展,个人电脑尤其是笔记本电脑越来越普及。笔记本电脑作为便携且全能的生产力工具,人们的学习、工作与生活的方方面面都有可能使用到它。与此同时,网络的发展也促进了人们对在线视频的需求。在线视频需要摄像头,而单独购买或携带一个摄像头又有些麻烦。于是渐渐地,摄像头成为了笔记本电脑的标配,每台笔记本电脑上都少不了安装一枚前置摄像头。通过它,人们可以在网络进行远程的有影像、有声音的交谈和沟通;你能在出门在外时与家人“面对面”互动,交流感情;也能在浏览屏幕的同时参加视频会议,提高工作效率。

  然而,这个曾经“必不可少”的设备,如今正慢慢地被笔记本电脑使用者们遗忘。

普及率:百分之百

  打开京东商城的笔记本电脑品类,一眼望去,琳琅满目的本本之中,几乎找不到没有摄像头的笔记本型号。

  即使我们按价格升序,找到京东自营中最便宜的一款仅售千元以内的笔记本,在其屏幕正上方的区域,摄像头依然赫然在列。

    看来,现在要想找到一款没有摄像头的在售笔记本电脑基本上是不可能的。而且,笔记本上摄像头的存在不会受到成本的影响。所有的笔记本电脑都有摄像头,而为笔记本电脑安装摄像头,已经成为了一种习惯。

现状:大同小异

  笔记本电脑的普及改变了人们的生活。而为了适应人们各种各样的需求,笔记本电脑的特点也是五花八门:上网本,超级本,影音本,全能本,游戏本……不同产品各有侧重。可是在这些不同的笔记本上,摄像头的位置与外观却几乎一成不变。

    雷神Dino笔记本的摄像头位于屏幕正上方。

  华硕推出不久的游戏本飞行堡垒FX80的摄像头也位于屏幕上方。

  这是ThinkPad X1 YOGA翻转笔记本的摄像头特写,位置在其屏幕上方的边框中。

  新晋品牌荣耀推出的MagicBook全能本的摄像头的位置也不例外。

    显然,对于不同品牌、不同种类的笔记本电脑,摄像头一般都在笔记本屏幕的正上方的边框上。这其实也是非常合理的位置,摄像头需要正对着人,而位于偏上的位置也能比较容易地捕捉到人脸的图像,方便取景和进行人脸识别等功能。

近况:偶有创新

  工艺与制程的更新换代,为笔记本电脑轻薄化的实现提供了客观条件。最近一两年,有的厂商开始追求极致的轻薄,追求窄边框设计。这就需要缩小屏幕周围边框的面积,然而这正是摄像头历来所在的“领地”。于是,各个厂商针对窄边框笔记本的摄像头,分别给出了不同的解决方案。

  采用了窄边框工艺的荣耀MagicBook依旧将摄像头保留在了屏幕上方。

  戴尔XPS 13轻薄本由于做到了三面窄边框,将摄像头放置在了屏幕左下角的位置。

  戴尔XPS 13 2018新款的双摄像头位于屏幕正下方的logo处。实际上,其中只有一枚摄像头是为拍摄准备的,另一枚摄像头是支持Windows Hello的红外摄像头,用于面部识别解锁。

  微软在Windows 10上开展的Windows Hello功能提醒我们,摄像头的作用不只是拍摄视频或照片,用于面部解锁也是非常方便且合理的选择。当人脸朝向屏幕时,电脑即可解锁,这比指纹解锁更加快捷。

  华为MateBook X Pro的摄像头设计最别出心裁。摄像头平时处在隐藏状态,当需要使用时,只需按下键盘上的一个键即可弹出。

  可以看到,在进入窄边框时代以后,摄像头的位置偶尔会发生变化。有的移到了屏幕侧下方或正下方,有的还采用了精妙的弹出设计。然而实际上,在这些犄角旮旯处的摄像头的取景效果并不好,偏下的位置照出的人像看起来并不美观。摄像头位置的转移,只是一种妥协。这些笔记本厂商绞尽脑汁保留下来的摄像头,真的发挥了它们应有的价值吗?

尴尬:大部分人基本不使用

  在写这篇文章之前,我拜托同事在微博上发起了一个投票。

  在这个名为“你上次使用笔记本上的摄像头是什么时候?”的小调查中,约80%的人在平常基本不会用到笔记本电脑的摄像头。而作为人们几乎每天都会使用的笔记本,其摄像头只有7.5%的人在一个星期之内曾经用到。这就好比有一款所有电脑都强制预装的软件,按理说这样做它应该很受欢迎,但实际上想得起来用它的人不足五分之一,甚至有40%的人根本无视了它的存在。

  笔记本电脑的摄像头正是处在这样一种尴尬的处境,台台都装,人人都有,大部分人却不需要它。为什么会这样呢?

原因其一:隐私越来越重要

  在美国前中情局特工斯诺登曝光了美国“棱镜”监控丑闻之后,越来越多的人开始意识到保护个人信息的重要性,以及在互联网时代,各种电子设备对于人们隐私的威胁。有新闻报道指出,这种监控甚至能够渗透进各种个人设备上的摄像头。是否已经发生姑且不论,这种入侵在原理上是可能的。想象一下,如果有组织或个人利用笔记本电脑摄像头软件的漏洞,获取图像和声音信息,监视我们生活的一举一动,那是一件多么恐怖的事情啊。

  防止自己的图像通过摄像头泄露的最好方法就是物理隔绝,而最简便的方法就是用遮挡将摄像头盖住。许多名人都被发现有过这种自我保护的举动。比如马克·扎克伯格,就把他笔记本上的摄像头用胶条给挡住了。不止名人,很多笔记本使用者,包括公司里的同事也有人这样做。比起隐私安全,摄像头不能用根本算不了什么,这也能从侧面说明这些人都不需要使用笔记本上的摄像头。

  而总有商务人士既想要日常的隐私,又希望能方便地开启摄像头。ThinkPad等品牌因此推出了可以手动遮挡摄像头的笔记本型号,如2018款ThinkPad X1 Carbon。

原因其二:画质严重落后

  在智能手机领域,摄像头的拍摄能力提升很快,1200万像素、4K视频录制等我们都已司空见惯。即使在前置摄像头中,500万像素的也只能算是中等水准。然而在笔记本领域,情况就完全不同了。虽然高性能笔记本电脑的计算能力与图形性能都已经翻了几番,但是摄像头都还只是清一色的720P(约为100万像素),甚至只有480P,连大部分低端手机都比不过。

  我们以ThinkPad X系列笔记本为例。


  2013年,搭载双核处理器的X230笔记本的摄像头像素为1280×720,即720P。

  五年过去,X系列的产品更迭到了最新的X280,它性能、续航、便携性等都有很大进步,但是在摄像头方面,仅仅增加了“黑阀”来保护隐私,画质毫无增长。

  这张照片拍摄自像素为1280×720的今年新发布的一款笔记本电脑的摄像头。

  对比三年前的手机前置摄像头,可以明显看出,今日笔记本摄像头的主流画质明显不如三年前的手机前置摄像头,不但分辨率不足,噪点也要多得多。

  其他的笔记本电脑也都基本如此。我们可以看到,经过五年甚至更长时间,笔记本摄像头的画质并没有进步。在随便一部手机、相机的像素都可以达到几千万的现在,这样的画质无法被消费者接受。这大大降低了人们使用笔记本上摄像头的兴趣。

总结:食之无味,弃之可惜

  隐私的重要性以及画质无法满足人们的需求,是导致笔记本电脑上的摄像头无人问津的主要原因。此外,人们已经不再完全依靠电脑进行视频通讯,无线网络的易用性使各种智能终端都能轻松进行在线视频。相比之下,很少有人会再去选择画质很低的笔记本摄像头了。

为什么不去掉?

  而电脑厂商之所以继续毫不犹豫地在所有笔记本电脑上安装摄像头,也是凭借这些低画质摄像头的低成本。这些多年未更新的小设备非常便宜,几乎不需要增加多少价格。而没有摄像头又比竞争对手的产品缺少了一项功能,比起低人一档,减少一些竞争力,还是安装上这个鸡肋的小设备来得实惠。

  笔记本电脑上的摄像头就陷入了这样一种矛盾的境地。为了让更多产品上有摄像头,厂商使用了为大多数人所不屑的低素质型号;这些型号的素质低就导致了笔记本电脑摄像头的使用者越来越少,大家越来越不需要这项功能;而大多数人对这项功能的无所谓又意味厂商可以肆无忌惮地继续使用低素质摄像头。这是典型的恶性循环。

打破怪圈的两种方法

  如何打破这种怪圈呢?摄像头的素质提高必然意味着成本与价格的提升,也会影响机身的轻薄,毕竟屏幕所在盖子的厚度不能太厚,窄边框也限制了摄像头能存在的空间。华为 MateBook X Pro的设计是一个很好的提示,将摄像头隐藏在键盘中,便能够使用更大的传感器来提升像素了。而高画质摄像头也可以首先使用在高端的轻薄本中,毕竟预算充足的消费者能够担负得起这份价格的上涨。

  在将来,高画质会越来越普及,720P的意义也会越来越小。也许摄像头会在追求性价比或极致轻薄的笔记本上彻底消失。不管怎样,终有一天,我们也将能够见证笔记本电脑上摄像头的变革。■

本文编辑:金旷宇。

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