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赶超NV/ATI!S3新DX10.1显卡解析测试

    厌倦了NVIDIA和ATI之间的龙争虎斗,看腻了高中低端全线显卡无休止的价格战,纷繁芜杂的图形世界似乎缺少了点什么。与CPU领域一成不变的Intel/AMD之争不同,图形领域曾经是百家争鸣、群雄并起,但经过多年来残酷的市场洗礼,最终NVIDIA与ATI的两强争霸成为了主旋律。而当年也曾辉煌一时的许多名字等都已成为了历史,不禁让人唏嘘不已。

成就3D图形霸业!NVIDIA历代显卡回顾

    一代枭雄“野人”S3被VIA收购,3D时代昙花一现的TRIDENT被SIS收购(改名XGI图形部门),曾经不可一世的3DFX被NVIDIA收购,XGI又被ATI收购,最后ATI被AMD所收购(依然是ATI图形部门)……能够在激烈的市场竞争中成功的生存并发展壮大,显然不是一件容易的事情。

    图形领域无异于龙潭虎穴,这个市场的技术推陈出新速度相当快,只有一时的得意者,但绝对没有永远的王者。随着SGI、TRIDENT、3DFX、Matrox、XGI等曾经名噪一时的显示芯片大厂相继退出主流市场,GPU领域也变成了像CPU那样两强争霸的格局。

S3重出江湖!全能DX10.1独立显卡发布

    但有一家公司从未放弃过自己的希望,一直依靠不懈的努力想要东山再起,夺回属于自己的一亩三分地,它就是VIA旗下的S3 Graphics品牌。事实上,S3从未淡出过我们的视线,只是近年来NVIDIA和ATI之间的火力实在太猛,以至于所有人都忽视了第三者的存在。

    S3是一家老牌显卡(芯片)公司,也许很多刚接触电脑没几年的年轻人不太了解,但相信众多老资格的硬件发烧友们对此都耳熟能详。S3曾经多次创造了显卡史上的辉煌。在2D显卡年代,S3可以说是绝对的霸主,推出了多款经典产品。

● 2D之王:S3 Trio64V+,1995年

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    S3的辉煌始于Trio64V+(S3 765)这块2D显卡。在Pentium时代,其出色的软解压性能和快速优秀的2D性能,使得其成为了当时玩家攒机的不二之选。S3 765能够支持1024×768的分辨率显示,真正将SVGA发扬光大。此外,这块卡在低分辨率下支持最高32Bit真彩色显示,在当时来看,这些特性绝对是高端卡才具有的,而它的价格却相当平易近人。

    S3 Trio64V+的市场份额相当广阔,尽管它只是一片2D显卡,但3D游戏玩家同样爱不释手,因为3DFX的Voodoo 3D加速卡不具备2D输出功能,必须搭配一款显示效果出众的2D显卡来使用。

● 初涉3D:S3 Virge,1997年

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    随着3D游戏的兴起,在2D领域“无敌手”的S3也顺应时代潮流,推出了号称第一款(因为Voodoo不具备2D输出功能)融合3D加速技术的显卡——S3 Virge。这款显卡支持微软DirectX,包含了包括Z-buffering、Doubling buffering、Shading、Atmospheric effect、Lighting等众多先进的加速功能。虽然它的性能并不突出,但是在2D依然占据绝对主流的当时则有着里程碑的意义。

● 陷入困境:S3 Savage 3D,1998年

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    随着Voodoo 2/3及TNT的推出,S3 Virge因为效能不济终被市场无情地抛弃。而此后S3为了重新回到主流行列,于1998年推出了野人(Savage)系列显卡,Savage 3D则是其中第一款。此次S3显卡的最大像素填充率和三角形生成速率获得了大幅提升。S3重新设计的AGP 4x引擎和S3TC纹理压缩技术,支持当时流行的如反射和散射、Alpha混合、多重纹理、衬底纹理、边缘抗锯齿、16/24位Z-buffering、Tri-linear Filtering、S3TC纹理压缩技术等技术。

    S3 Savage在技术与规格方面都非常先进,不过由于兼容性问题以及缺乏足够的后续驱动程序支持,使得这款产品最终是黯然退出。Savage 3D得失败不仅仅令S3无功而返,更是其在显卡领域走向衰败的开始。

● 收购与被收购:S3 Savage 4/2000,1999年

    Savage 3D的失利并未让S3灰心,它们迅速推出了后续产品——Savage4。与其说这款产品是Savage 3D的后续产品,到不如说它是Savage 3D改良版。Savage4在Savage 3D的基础上加入硬件DVD加速、32位渲染等特性,同时还提升了显示核心以及显存的频率,以期能带来更好的性能表现。但令人遗憾的是,S3没有吸取之前Savage 3D失败的教训,在兼容性方面依然令人头疼。驱动程序的研发不力,令Savage4重蹈Savage 3D的覆辙,含恨沙场。

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Savage2000:S3收购Diamond后的第一款产品,也是S3被收购前的最后一款产品

    之前两次的失利使S3元气大伤,不过在其收购了知名的IT厂商帝盟之后,S3又一次吹向了反攻的号角。1999年7月,S3推出了野人系列的第三代产品——Savage2000。作为S3倾注全力的拳头产品,Savage2000引入了双重像素/双材质管道技术。使用该技术之后,Savage2000每秒可处理两个多重纹理像素。此外,Savage2000还加入了S3TL技术。该技术类似NV的T&L,可以大大减轻CPU的3D管道的几何运算过程,减轻了软件的复杂性,也使CPU的运算负担得到极大的降低,因此对于CPU浮点速度较慢的系统来说,在此技术的支持下也能有较高速度的图形处理能力。

    单就性能而言,Savage2000在当时绝对先进,但由于上市时间太晚,与同期的GeForce 256(首颗GPU,支持硬件T&L)相比占不到任何优势。而S3的老大难问题:驱动程序再一次拖了硬件的后腿。这一次,S3回天乏术,倒了下去,表示将退出桌面显卡领域。随后S3被VIA(威盛电子)收购。

    当时的VIA是仅次于Intel的芯片组大厂,收购S3有助于提高VIA整合芯片组的竞争力,于是在此后较长的一段时间内,S3图形部门的主要工作就是替VIA开发移动显示芯片和集成显示芯片,也推出了几款如Super Savage、Savage XP等集成产品。不过,在独立显示核心的显卡领域,S3却仍悄无声息。

● 巨人回归:S3 DeltaChrome S8,2004年

    2004年,就在NV和ATI开始了DX9图形争霸赛的时候,S3突然向世人宣布高调回归独显市场,同时发布了最新的3D显示芯片DeltaChrome。DeltaChrome系列共有三款产品:分别定位高端的DeltaChrome F1、中端的DeltaChrome S8和低端的DeltaChrome S4。主流的S8拥有8条像素渲染管线、DX9 API,0.13nm制程,128位,支持DDR显存。而后S3又推出了S8的降频版——S8 CE,这款性价比极高的产品获得了不少国内用户的亲睐。

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性价比极高的S8CE,无需风扇、甚至无须散热片都能运行

    由于在高端方面,S3无力同如日中天的NVIDIA/ATI相竞争,因此S3将主要精力集中在销量最大的中低端市场,并且提出了新的观点:显卡不应该因为单纯的加快游戏速度和加强游戏画质而存在。因此S3在其DeltaChrome系列中加入了如2D XP、低耗电、完整支持HDTV、InterVideo Chromotion、InstaChrome等功能。优秀的2D画质正是S3推崇的卖点。

    总体来看,S8系列是相当成功的一款产品,但用户接受程度还是不够,毕竟S3这个品牌被收购之后已经消失了3年之久。而且我们还应该注意到当时S8的竞争对手是谁?一代经典Radeon 9550雄霸中低端市场,就连NVIDIA也遭遇了有史以来最大低谷,留给S3的市场也就没有多少了。因此S8系列只能说是生不逢时。

● PCI-E时代:GammaChrome S18,2005年

    S8诞生之日,正赶在PCI-E平台的推广之时,在现在来看,它的推出只是为S3在PCI-E平台的S18做了先锋官而已。S3真正的意图是要拉近在PCI-E平台上同竞争对手的距离,为将来着想。而进入2005年,S3发布了其PCI-E平台的第一款产品GammaChrome S18,并冠之以同前辈相同的命名——野人。

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    S18是首款“原生PCI-E”接口的显卡,它只有4条像素渲染管线,但执行效能还算不错,其最大的卖点还是视频回放技术。可惜的是这款产品良品率很低,迟迟未能上市,错失良机。

● 频率之王:S3 Chrome S27/S25,2005年

    2005年底,在ATI率先发布90nm X1000系列的同时,S3也发布了首颗采用富士通90nm工艺的产品S20系列,其中高规格的S27核心频率居然高达700MHz,令NVIDIA和ATI感到汗颜。

    此时NVIDIA和ATI都处在新旧产品世代交接时期,高端产品7800和X1800激战正酣,但中低端还是由上代的6600和X700把持,S3抓住了这一天赐良机依靠S27/25价格上的优势切入市场,性能方面S27足以叫板6600标和X700Pro,S25的规格是6600LE和X700SE的两倍,性价比优势显露无疑。

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    可惜S27/25还是犹如昙花一现,没过多久NVIDIA 7600和ATI X1600系列大量上市之后,不支持DX9C的S27/25失去了往日的吸引力,被时代所淘汰。在强大的NVIDIA和ATI一轮又一轮的更新换代压力下,S3未能追赶上他们的脚步,这一沉寂又是三年。

● 赶N超A:S3 Chrome 430GT,2008年

S3重出江湖!全能DX10.1独立显卡发布

    不过S3并未放弃希望,这家顽强的公司一直在卧薪尝胆、蓄势待发,2008年2月27日,S3在北京正式发布新一代酷龙“Chrome 400”系列首作:Chrome 430GT显卡,重新杀入独立显卡市场。这次S3给我们带来了更多的惊喜:DX10.1、SM4.1、统一渲染架构、PCI-E 2.0、HDCP、HDMI、HDTV硬解码、核心/流处理器异步、PowerWise节能……基本上您能够想像到的先进技术与功能它都具备!那么S3最新显卡Chrome 430GT的实际表现究竟如何呢?本文将给您带来详细的答案。

    如今的独立显卡市场份额几乎被NVIDIA和ATI瓜分干净,想要开辟新天地谈何容易,S3 Graphics曾经也辉煌一时,但目前的状况并不乐观。为了在目前的独立显卡市场分上一杯羹,S3下足了功夫,它们为最新的Chrome 400系列准备了足够强大的技术特性,面对NVIDIA和ATI最新的产品也毫不逊色!

● 最先进的API支持:DirectX 10.1、Shader Mode 4.1、OpenGL 2.1

    S3上代产品Chrome S27仅能支持DirectX 9.0b,和同期的ATI显卡X800系列一样未能对DX9C提供支持,这也是其竞争失利的一个重要原因。此次S3的最新产品Chrome 430GT不但跳过了DX9C、而且跨越了DX10、直接对DX10.1提供了完美支持,由此可见S3消失的3年时间绝非真空期,而是在潜心修行、伺机而发!

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S3 Chrome 430GT图形架构

    Chrome 400系列在支持DX10.1的同时必然对DX9C和DX10提供向下兼容,而且还能够支持最新版本的OpenGL 2.1 API。在向最新API过渡的同时,S3在GPU核心设计上也选择了效能更高的统一渲染架构,S3称之为“Unified Shader Aarchitecture”,原理上和NVIDIA/ATI并无差别,都是让流处理器按照应用程序负载智能的分配像素、顶点、几何等着色指令,从而最大化晶体管使用率。

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DX10.1的主要特性

    关于DX10.1支持,大多数人会认为毫无作用,毕竟去年ATI的HD3000系列已经能够支持DX10.1,但由于没有游戏支持因此该特性无用武之地。尤其是对于S3 Chrome 430GT这种64Bit的低端显卡来说,DX10.1确实没有意义。但我们应该用长远的目光来看,未来必然会有游戏支持新特性,S3的中高端显卡也是蓄势待发,超前的技术特性能够延长产品的使用寿命和执行效能。

● 流处理器与核心频率异步设计

    DX10显卡都采用了统一渲染架构,之前最重要的像素/顶点/几何着色都交给了流处理器来渲染,因此流处理器的规模和频率是衡量DX10显卡最重要的参数。在DX10显卡的角逐中,N卡除了架构优势之外,超高的流处理器频率也是其强大性能的主要源泉,A卡虽然核心频率足够高,但流处理器频率只能保持与核心同步,导致性能方面吃了大亏。ATI最新的HD3000系列也未能取得突破,而现在S3却做到了!

S3重出江湖!全能DX10.1独立显卡发布
最为重要的指数要属该显卡的流处理器频率居然达到了900MHz

    S3 Chrome 430GT的核心频率为625MHz,这对于65nm制程的GPU来说算中等,而其流处理器频率居然高达900MHz,如果没有特殊的架构设计,普通情况下是不可能达到的。S3 Chrome 430GT的核心:流处理器比率为1:1.44,虽然没有达到NVIDIA的1:2.5那么夸张,但这对于S3来说已经是技术和架构上的突破,我们对其产品的性能也增添了一份信心。

● PCI-E 2.0总线接口

    NVIDIA的G9X系列显示核心以及ATI HD3000系列最大的改进就是采用了PCI-E 2.0总线接口,让数据传输带宽翻了一倍。S3 Chrome 400系列也对前卫的PCI-E 2.0总线提供了支持,虽说目前PCI-E 1.1 X16接口的带宽已经基本够用,但在特殊使用环境下PCI-E 2.0的海量带宽还是能够带来性能提升的。

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    第一种典型的情况就是虚拟显存管理,当显卡版载显存不够用时,必须溢出到系统内存,此时PCI-E 2.0充足的带宽就能够最大化内存使用率,从而提升高负荷游戏的性能;当然这种情况下还需要GPU拥有智能、高效的虚拟显存管理技术。

    第二种典型情况就是多卡互联技术,多显卡互联时的数据传输量远大于单显卡,此时PCI-E接口非常繁忙,高带宽的2.0接口能够减少数据阻塞的情况出现,而且能够使得多显卡无需桥接器就能组建互联系统,因为GPU之间的数据传输可以直接走PCI-E总线。

AcceleRAM内存加速技术

    NVIDIA有Turbo Cache、ATI有HyperMemory、S3有AcceleRAM,三种技术名称不同但原理本质上是一致的,都是通过最优的算法共享系统内存、当作显存使用,通俗的说法就是虚拟显存管理技术。

    AcceleRAM配合PCI-E 2.0充足的带宽,可以让显卡的显存带宽得到加成,从而有效地提升性能,这对于低端显卡或者是小容量中高端显卡来说尤为重要!

    S3 Chrome 400系列显卡拥有DX10.1、统一渲染架构、异步分频、PCI-E 2.0、AcceleRAM等技术,可以说已经追平了NV/ATI,弥补了三年的真空期,而接下来要介绍的几项技术则是S3的传统强项,经过改进和较强之后,赶超NV/ATI不再是梦!

● Chromotion HD 2.0高清视频硬件解码技术

    高清解码方面NVIDIA有PureVideo HD、ATI有AVIVO HD(UVD),其实早在上代产品中S3就有Chromotion HD技术能够支持HDTV硬解码,如今在Chrome 400系列中S3将其升级到2.0版本,对于H.264、VC-1、Mpeg2等多种编码格式提供了支持。

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Chromotion HD 2.0视频引擎的主要部件

    事实上历代S3显卡引以为傲的特性就是2D输出、视频硬件加速以及画质补偿,那么现在就来看看新一代的显卡拥有哪些特性:

  • H.264硬件加速
  • VC-1和MPEG2硬件加速
  • AES 128蓝光解密
  • Dual-Link DVI输出、HDMI输出、支持HDCP
  • GPU整合杜比5.1声道标准音频控制器/编码器/解码器(UAA),为HDMI、DisplayPort直接输出数字音频信号
  • 整合HDTV Hi-Def编码器,支持全部16 种ATSC DTV标准(包括1080p、DVB、PVP)

    通过以上特性可以看出,在技术方面S3足以和ATI抗衡了,对于高清视频硬件解码做到了趋于完美,各种编码格式(H.264、VC-1)、各种载体(蓝光、电视信号)全部支持,输出部分也能够完美支持HDMI和DisplayPort,通过GPU整合的“声卡”输出音频。

    硬件部分的确非常强大,但驱动和软件的支持同样重要,在后文中我们将会对S3 Chrome 430GT的高清解码做一个简单测试。

● 省电:PowerWise节能技术

    在强调绿色环保节能的时代,NVIDIA和ATI也都非常重视显卡的功耗控制,在HD3000系列显卡当中ATI率先将笔记本显卡的PowerPlay节能技术引入到桌面独立显卡中,使得功耗偏高的A卡在空闲或低负载时功耗大大降低。

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S3显卡驱动中提供了自动/手动控制节能模式的选项

    S3上代显卡就以功耗发热低而著称,最新的产品更是将功耗控制放到了第一位,Chrome 430GT采用了富士通65nm工艺制造,并且新加入PowerWise节能技术,进一步降低显卡的功耗,可以为台式机用户提供一个安静、省电的被动散热平台,这一点对于OEM客户和HTPC用户来说尤为重要。

    S3 PowerWise节能技术包括:

  • 动态核心/显存频率调控
  • 自动降低电压,可超低压运行
  • 可关闭空闲的功能模块
  • 支持空闲时关闭显存数据采样与自刷新(源自于K8T880北桥内存控制器)
  • 温度感应技术,动态控制风扇转速
  • 支持PCI-E ASPM(动态链路电源管理),空闲时降低PCI-E总线带宽和线路损耗

    通过PowerWise节能技术的细节可看出,S3几乎考虑到了一块显卡的所有方面:核心、显存、供电、接口,可以说是全方位的节能控制,可以自动根据GPU的负载动态控制能耗,最大限度的降低功耗发热!

● 显卡功耗仅10W,超高效能功耗比

    有了强大的PowerWise节能技术支持,Chrome 430GT居然能够将整卡功耗控制在10W!根据S3自己公布的数据,Chrome 430GT和竞争对手相比功耗更低但性能更好,性能功耗比超高。

S3重出江湖!全能DX10.1独立显卡发布

    在这个Intel和AMD宣传最佳能耗比CPU、NVIDIA和ATI宣传最佳能耗比GPU的时代,S3 Chrome 430GT的发布确实具有特殊的意义!

    介绍完S3全新Chrome 400系列显卡超前的技术规格和强大的功能之后,相信很多朋友都会对S3的新产品非常感兴趣,现在我们就来看看这款及最新技术于一身的显卡实物。

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    此次我们收到的是S3搭配好的一套整机,准确的说是一台S3专供HTPC,Mini小机箱、蓝光康宝、S3 Chrome 430GT显卡,真正的高清视频专用。

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    机箱两面都是透明侧板,而且还印上了磨砂S3 Graphics的Logo,特色鲜明非常漂亮。透过透明测板对机箱内的所有配件运行情况一览无余。

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先锋蓝光Combo,支持DVD刻录,价值1699元,不再高贵

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    这套系统的配置为:

  • Intel Core 2 Duo E6850
  • GigaByte G33
  • 2GB DDR2-800
  • S3 Chrome 430GT
  • Pioneer BDC-S02BKZ Blue Ray Combo
  • Seagate 7200.9 160GB

    接下来就看看整套系统的主角——S3 Chrome 430GT显卡实物。

    S3 Chrome 430GT是一款定位于入门级市场的低端显卡,拥有8个统一渲染单元、32个流处理器,64Bit显存接口。得益于超低的功耗设计,因此显卡在散热和供电方面没有特别需求,看上去非常小巧:

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    S3 Chrome 430GT是一款Low Profire设计的“刀卡”,但要比同级别的8400GS、HD2400PRO更短一些,元件布局更加紧密。

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    麻雀虽小、五脏俱全,Chrome 430GT的供电部分虽然简单,但用料上乘,居然使用了磁蔽电感、固态电容这种高端卡上才有的东西。由于显示芯片功耗低发热小,所以单相供电和简单的散热措施就足够了。

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    核心是采用了富士通65nm工艺制造,核心面积与同为65nm的RV610和G98差不多,看来晶体管数基本也在同一数量级。显存为现代2.0ns GDDR2颗粒,四颗组成256MB 64Bit的规格,核心/流处理器/显存频率分别为625/900/1000MHz。

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    接口部分非常彻底,直接抛弃了S-Video和D-Sub这种模拟输出接口,只集成了DVI和HDMI两种数字接口,HDMI音频信号由核心集成的声卡提供,因此显卡本身无需通过SPDIF导入音频,这一点S3和ATI的做法是相同,比NVIDIA落后的“飞线”方式方便很多。

    驱动程序是显卡的灵魂,这话听起来很夸张实际却毫不为过,就连图形巨头ATI也时不时的被驱动所拖累,导致显卡的性能和功能不如预期。昔日S3的显卡更是因为遭受驱动困扰,导致兼容性不佳、性能较弱,使得硬件的强大实力得不到充分发挥。

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Chrome 430GT驱动主界面

    S3当然深知这一点,所以此次S3图形部门对配套驱动程序的开发投入了高度重视,据S3台北总部向笔者透露,现在每两周就会推出一款新的Beta驱动,用以改善兼容性和游戏效能。而且在我们测试中遇到的问题可以随时反馈,驱动开发人员将会第一时间解决。

    在对这套系统长达一周时间的测试中,笔者并未遇到游戏运行不稳定或者花屏的情况。这里主要向大家展示下S3驱动全新的界面,比起上代杂乱无章的选项卡式界面,现在的驱动显得井井有条,上手非常容易,您可以方便的从系统托盘区或者桌面右键启动控制面板。

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    基本上,NV/ATI驱动控制面板中常见的那些设置项目,S3驱动也都具备,最特殊的应该就是视频后处理技术和节能技术这两项,大都一看就懂,没有什么需要特别说明的。

    一款显卡的规格再怎么先进、功能再怎么丰富,归根到底游戏性能还是最重要的内容,也是很多用户关注的焦点。现在笔者就用最流行的DX10游戏考验S3 Chrome 430GT的性能表现。

    测试系统就直接使用S3提供的准系统,对比显卡使用NVIDIA最新的G98核心8400GS,两者的价位和规格都非常接近。测试项目有:3DMark05/06代表DX9/DX9C游戏性能,再加上五款最热门的DX10游戏,Crysis对于低端显卡来说实在跑不动所以放弃测试。

    全部测试结果如下:

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    Chrome 430GT对比8400GS,3DMark05领先32%、3DMark06领先55%,在Sm3.0子项目中优势甚至高达69%,令人刮目相看!

    五款DX10游戏中有四款是NVIDIA The Way游戏,对于N卡的优化支持非常到位,可惜8400GS的规格实在太低,面对Chrome 430GT是一败涂地!

    不过,我们也应该注意到,大部分游戏即便是特效全Low,也很难达到流畅运行的基本FPS,这些游戏对于64Bit的低端显卡来说的确是有些强人所难,因此我们的测试结果仅供参考。

    笔者测试时所用的驱动程序还属于较早的版本,几个测试项目中3DMark06 SM3.0的得分最为漂亮,游戏中的领先幅度就要稍低一些了,如果未来S3能够继续优化驱动,在新游戏中达到3DMark06这样高的效能的话,那么S3的中高端产品就足以同NV/ATI抗衡了!

    中高端显卡主要是用来玩游戏的,而低端显卡的游戏比重就要较低一些,高清、节能、画质等其他方面的重要性相对更高。现在就来简单体验一下S3 Chrome 430GT的高清视频解码能力。

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    S3给笔者提供的高清解决方案是WinDVD 8,而且是一个内部最新的Beta版本,可以完美支持Chrome 430GT的硬件加速技术,完美兼容蓝光影碟。但是WinDVD出于正版保护的考虑不能播放其他封装格式的视频文件。

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WinDVD可支持硬件解码加速和硬件色彩加速

    除了WinDVD之外,PowerDVD是另一款著名的高清播放器,通过测试来看PowerDVD也能够很好的支持Chrome 430GT的硬件加速技术,虽然并没有显示Chromotion字样(PowerDVD能直接识别PureVideo和AVIVO),但开启硬件加速之后效果也是很显著的:

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    上图就是Chrome 430GT硬件解码《蜘蛛侠3》时的截图,可以看到CPU使用率一直稳定在5%以下,这说明S3已经做到了完全硬件解码。

    另外细心的朋友还可以看到设备管理器中有三个高保真音频设备,其中一个就是Chrome 430GT内置的设备,它采用了标准的UAA架构音频控制器,因此在Vista下面会自动安装驱动程序,无需任何设置就能生效!

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PowerDVD信息栏显示视频加速器为DirectX VA,代表正在使用GPU硬件解码

    WinDVD和PowerDVD这两款风靡全球的高清播放软件虽然简单易用,但在国内却不怎么受欢迎,原因就是国内玩家主要观看网络下载HDTV,而这两款软件对于重新封装过的HDTV支持度不好,而且不能挂字幕。因此绝大多数人都会使用终极解码、完美解码等第三方播放器。

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    由于终极解码能够调用PowerDVD的解码器来支持GPU硬件加速,因此S3 Chrome 430GT也能够和N卡和A卡那样使用终极解码硬解HDTV。上图就是笔者在Vista系统下用终极解码调用Windows Media Play硬解《蜘蛛侠3》的截图,CPU占用率和PowerDVD直接播放完全一致,毕竟解码器是相同的。

    据S3内部人士透露,台北总部正在与Intervideo和CyberLink两大软件开发商(都是台湾公司)保持密切的合作,预计下一个版本(补丁)的WinDVD和PowerDVD将会对S3 Chrome 400系列显卡的硬件加速提供完美支持,届时用户使用起来将更加方便,充分享受完美高清体验。

    通过实际测试来看,S3 Chrome 430GT在规格、技术、游戏、高清、功耗等各个方面的表现都令人相当满意,唯一比较遗憾的就是,它只是一款入门级的低端显卡,虽然性能价格比、性能功耗比优势很明显,但仅靠这一款产品是无法撼动NVIDIA和ATI的绝对统治地位。

S3重出江湖!全能DX10.1独立显卡发布
S3 Chrome 430GT发布会现场演示DX10大作《失落星球》

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S3 Chrome 430GT显卡包装盒上明确标出性能强于HD3450和8400GS

    客观来讲,S3的实力同NVIDIA、AMD不是一个级别,S3也没有足够多的预算来开发高端产品,所以此次S3选择了低端产品作为市场切入点可以说是明智之举。Chrome 430GT的定位十分明确,直接瞄准了轻薄笔记本及小封装台式机市场,而就目前的性能表现而言,Chrome 430GT出色的性能和低功耗特性可助其在64bit显卡领域拔得头筹。

    而这只是一个开始,S3此次再度回归独立显卡市场不仅仅是推出一两款新产品这么简单。据S3公司透露,后续将陆续推出基于400系列的多种不同层次的显卡产品,并有信心逐步在128bit和256bit中高端显卡领域同样取得成功。事实上Chrome 430GT更大的作用是投石问路,用以检验市场对其的认可程度。

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S3 Graphics研发部副总裁和VIA全球副总裁分别展示独立/移动版的Chrome 430GT

    虽然目前S3还只有低端产品,但其超前的架构、规格和功能已经足以向NV/ATI叫板。虽然在驱动开发和软件/游戏支持度方面S3还有很长的要走,但不管怎么说,我们都应该为S3的复出拍手叫好,激烈的竞争能够推动图形技术的高速发展,也能够让产品的售价迅速降低,最终受益的是广大消费者!<

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